Álvaro del Portillo a Catalunya

Álvaro del Portillo (Madrid, 1914), va estar a Catalunya en diverses ocasions. La seva primera estada documentada va ser a l'Exposició Uniersal de Barcelona del 1929. Era molt amic de l’Abat Escarré i devot de la Mare de Déu de la Mercè.

Biografia
Opus Dei - Álvaro del Portillo a Catalunya

Barcelona i Olot

Visità amb el col·legi l'Exposició Universal de Barcelona de 1929, quan tenia 15 anys, i presencià un partit de futbol a l'estadi de Montjuïc. Va tornar acabada la guerra, entre els mesos d'abril i juny de 1939, quan fou destinat a Olot com a oficial de complement de l'arma d'enginyers per tal de restaurar els ponts destruïts per la guerra. Pertanyia a l'Opus Dei des del mes de juliol de 1935 i era ajudant d'Obres Públiques i estudiant d'Enginyeria de Camins.

Inici de l'Opus Dei a Catalunya

Quan va acabar el servei militar obligatori va acompanyar estretament sant Josepmaria Escrivà de Balaguer, i el dia 30 de desembre va venir amb ell a Barcelona per iniciar la tasca apostòlica de l'Opus Dei a Catalunya. En aquella primera jornada a la ciutat comtal va estar amb Alfons Balcells. Un dels primers membres de l'Opus Dei a Catalunya va ser el seu amic Rafael Termes, que havia conegut a l'exèrcit.

Mons. Álvaro del Portillo.

Participà activament en l'inici i primer creixement de l'Opus Dei a Catalunya, a través de viatges freqüents des de Madrid a Barcelona, amb altres fidels de l'Opus Dei. Al setembre de 1941 ja havia vingut a Barcelona en cinc ocasions.

Una mostra de la seva proximitat amb Catalunya és aquest fragment d'una carta que va escriure als primers fidels de la Prelatura a l'abril del 1941: “Queridos catalanes; hace muchísimo que no escribo. Pero que conste que no se os olvida. Sigo con atención todos vuestros pasos; leo vuestras cartas; me preocupo de todo lo vuestro. Y si esto lo digo de mí, ¡fijaos lo que será el Padre! No hay alegría o preocupación en ninguno de vosotros que deje de repercutir en él". Molt amic de l'Abat Escarré

Va ajudar sant Josepmaria amb tot allò que va poder, com per exemple quan es desfermà una dura oposició a l'Opus Dei a l'inici dels anys 40. Álvaro del Portillo va visitar molts bisbes, entre d'altres el de Barcelona. També va anar a veure l'Abat Escarré, a Montserrat, el mes de juny de 1941.

L'Abat valorà molt la visita d'Álvaro del Portillo i a partir d'aquell moment mantingué amb ell una amistat intensa, paral·lela a aquella que l'unia també amb sant Josepmaria, com il·lustra la correspondència que es conserva entre els dos.

Trobada al camp de futbol del col·legi Viaró l'any 1989.

Posteriorment Álvaro del Portillo va fer algunes estades breus a Montserrat.

El 1943 viatjà de Barcelona a Roma, on es trobà amb alguns monjos de Montserrat que residien a la ciutat eterna, com el pare Pere Celestí Gusi i el pare Anselm Maria Albareda. També es va entrevistar amb el cardenal Vidal i Barraquer. A Roma fou rebut pel Sant Pare Pius XII, que s'alegrà molt de conèixer-lo.

Acompanyant sant Josepmaria a Catalunya

Ordenat sacerdot, va tornar a viatjar a Roma, passant per Barcelona, el mes de febrer de 1946, per aconseguir que la Santa Seu aprovés l'Opus Dei. Davant les dificultats que trobà inicialment, va demanar a sant Josepmaria que hi anés. Tot i que estava molt malalt, després d'encomanar-se a la Mare de Déu de la Mercè, sant Josepmaria viatjà a Roma. Un cop allà, tots dos van establir la seva residència en aquesta ciutat i ja no es tornarien a separar.

Va venir a Catalunya acompanyant sant Josepmaria en les estades dels anys 1962, 1966, 1969, 1972 i 1974.

Sant Josepmaria amb Mons. Álvaro del Portillo a Castelldaura (Premià de Dalt) l'any 1972.

Pacient a Barcelona

Álvaro del Portillo va venir a Barcelona al setembre de 1973 per ser operat pel doctor Josep Maria Gil-Vernet, a la clínica Sant Josep del Putxet. El va acompanyar sant Josepmaria. Va passar tot aquell mes de setembre entre la clínica i Premià de Dalt. En tornar a Roma, el 29 de setembre, escriu: «pongo estas líneas para agradeceros de todo corazón cuanto habéis hecho por mí en Barcelona. Lo pago, rezando por vosotros aún más. Me encuentro estupendamente, desde el primer momento».

Com a successor de sant Josepmaria

Després del traspàs de sant Josepmaria, fou escollit com a successor seu el 15 de setembre de 1975. En aquesta nova funció va venir a Catalunya el 1978 (a Lleida), 1980, 1982, 1983, 1989, 1990, 1991, 1992, 1993 i 1994. Aquesta darrera estada a Barcelona va ser poques setmanes abans del seu traspàs.

En aquestes estades a Catalunya va tenir trobades amb desenes de milers de persones que volien sentir el seu mestratge. Una de les més recordades va ser la que va tenir lloc al col·legi Viaró de Sant Cugat del Vallès. Va seguir molt de prop i va impulsar la tasca pastoral de l'Opus Dei a Catalunya.

El beat Joan Pau II amb Mons. Álvaro del Portillo.

Devot de la Mare de Déu de la Mercè

Seguint les petjades del fundador de l'Opus Dei, va tornar molts cops a resar davant la venerada imatge de la Mare de Déu de la Mercè, patrona de Barcelona. Concretament, des de 1975 hi va anar a pregar 7 cops.

El 1989, a petició del rector, va deixar escrites aquestes paraules al llibre d'honor. “A la Santísima Virgen de la Merced, Mare de Déu, en acción de gracias y en petición de nuevos dones: para que todos los miembros del Opus Dei, fieles al carisma de nuestro Fundador —que tan gran amor tenia a la Virgen de la Merced— sirvamos constantemente a la Santa Iglesia. ¡Virgen de la Merced, ruega por nosotros!".

Vista general del camp de futbol del col·legi Viaró l'any 1989, on es van congregar milers de persones per escoltar les paraules d'Álvaro del Portillo.